Cómo Ayudar a una Persona con Ansiedad

Picture of Dra. Lourdes Tomás

¿Qué pasa si alguien a quien aprecias te expresa que está experimentando ansiedad?

La ansiedad, ese inquietante sentimiento de preocupación o miedo, es una emoción que todos experimentamos alguna vez. Sin embargo, intensificada o prolongada en el tiempo, puede convertirse en una verdadera lucha, limitando la capacidad de una persona para funcionar y disfrutar de la vida. 

Aunque cada individuo la vive y maneja de manera diferente, el apoyo de aquellos que lo rodean puede ser esencial para su bienestar. 

Así pues, en este post descubriremos cómo ayudar a alguien con ansiedad proporcionando herramientas y enfoques que pueden marcar la diferencia en su camino hacia la recuperación y la tranquilidad.

En concreto, veremos:

  • 7 pasos para ayudar a una persona con ansiedad y apoyarla (sin empeorar la situación). 
  • Algunos guiones con frases que decir a personas con ansiedad (así como también las frases que debemos evitar).
  • Algunas recomendaciones para cuidar de tu propia salud e integridad mientras cuidas de los demás.

 

¡Vamos a ello!

👉 Consejos de cómo ayudar a alguien con ansiedad

La ansiedad se manifiesta como una tormenta interna de preocupaciones y temores, a menudo desproporcionada o desconectada de las circunstancias reales. 

Quienes padecen ansiedad pueden sentir una constante sensación de inquietud, como si estuvieran en un estado de alerta perpetuo, esperando que algo malo suceda, incluso cuando no hay evidencia de un peligro inminente. 

Esta tensión emocional se acompaña frecuentemente de síntomas físicos, como palpitaciones, sudoración, temblores y un nudo en el estómago.

Si un ser querido o una persona que aprecias mucho tiene ansiedad y necesita de tu ayuda ahora mismo, o si ves que está mostrando síntomas asociados a esta condición, es importante que actúes con calma y paciencia.

Aquí te doy 7 pasos para que sepas cómo tratar a alguien con ansiedad:

 

Paso 1: Infórmate sobre la ansiedad

El primer paso es entender qué es la ansiedad y reconocerla en la otra persona. 

Estos son alguno de los síntomas que podrías observar:

Síntomas físicos

Pensamientos ansiosos

Comportamientos ansiosos

Aturdimiento 

Sudoración 

Náuseas 

Sensación de nerviosismo o inquietud 

Dificultad para respirar 

Diarrea 

Se fatiga fácilmente

Creer que sucederá lo peor 

Preocupación persistente 

Pensamiento de todo o nada 

Generalizar demasiado (hacer suposiciones generales basadas en un solo evento)

Evitar situaciones o eventos 

Buscar consuelo 

Irritabilidad y frustración en situaciones determinadas

Acciones compulsivas (como lavarse las manos una y otra vez)

 

Además de conocer los síntomas comunes, lee historias personales, o pregunta por su experiencia a otras personas (por ejemplo, preguntando sobre cómo la ansiedad afecta a su vida cotidiana o qué técnicas en particular les ayuda en esos momentos).

Entender la ansiedad te permitirá desarrollar empatía hacia las personas que lidian con ella.

 

Paso 2: Escucha activamente sin juzgar

Una vez que te has dado cuenta de que la persona está sufriendo de ansiedad, el primer paso es escuchar lo que tiene para decirte.

Muchos piensan que lo que tienen que hacer cuando una persona tiene ansiedad es dar una solución de buenas a primeras, y eso lleva a cometer errores, a decir algo incorrecto o dar una solución inadecuada.

Así que respira hondo, pausa, y solo escucha. A menudo, las personas con ansiedad simplemente necesitan ser escuchadas y comprendidas.

 

Paso 3: Reconoce y valida sus sentimientos

Una vez que la persona haya compartido sus sentimientos contigo, lo primero que tienes que decir cuando una persona tiene ansiedad es que sus emociones son válidas y comprensibles

Debemos practicar la empatía, aunque no entendamos completamente lo que la otra está sintiendo. 

“Necesitamos disipar el mito de que la empatía es ‘caminar en los zapatos de otra persona’. En lugar de caminar en tus zapatos, necesito aprender a escuchar la historia que cuentas sobre cómo es estar en tus zapatos y creerte incluso cuando no coincida con mis experiencias”. (Dra. Brené Brown)

Puedes expresar algo como: «Entiendo que te sientes ansioso/a en este momento, y es comprensible”, o “tus emociones son importantes, y estoy aquí para apoyarte».

*

Paso 4: Evita minimizar sus sentimientos

Si buscas calmar a alguien con ansiedad, ¡nunca minimices sus sentimientos! 

Por ejemplo, en lugar de decir “No te preocupes”, puedes afirmar “Entiendo por qué te sientes así”.

Recuerda mostrar empatía y comprensión. 

(Más abajo te compartiré ejemplos de frases que podrías utilizar en estos momentos).

 

Paso 5: Ofrece apoyo sin presionar

Hazle saber que estás ahí para ayudar, pero evita presionar a la otra persona para que comparta más de lo que está dispuesta o que haga cosas para las que todavía no está preparada.

De hecho, lo mejor que puedes hacer aquí es preguntarle directamente cómo prefiere que la ayudes.

Algunas personas pueden preferir un consejo, otras pueden preferir que simplemente te quedes ahí, o que les des un abrazo reconfortante en silencio.

 

Paso 6: Ayuda a encontrar técnicas de relajación

Si la otra persona está abierta a ello, puedes ayudarle a probar y encontrar una técnica de relajación que le funcione.

En este artículo sobre cómo calmar la ansiedad te doy diferentes opciones para poder controlar la ansiedad durante un momento de crisis. 

 

Paso 7: Anima a buscar ayuda profesional

Si crees que la ansiedad se está transformando en un problema grave para la otra persona (por ejemplo, si le impide continuar con sus actividades del día a día o la ves sufrir), anímala a buscar ayuda profesional.

Puedes:

  • Ofrecer ayuda para concertar la cita con el profesional. 
  • Acompañar a la persona a su cita.
  • Ayudarle a planificar qué le dirá al profesional durante la cita.

Ofrecer apoyo en el proceso de búsqueda de ayuda puede marcar la diferencia en su camino hacia la recuperación.

 

Pero… ¿cómo ayudar a una persona con ansiedad que no quiere ayuda?

Cuando alguien cercano está lidiando con la ansiedad, pero muestra resistencia a buscar ayuda, puede resultar desafiante ofrecer el apoyo necesario. 

En primer lugar, no lo tomes como algo personal.

Tampoco te frustres, porque de igual manera puedes aplicar alguno de los pasos que te he mencionado:

  • Fomenta un espacio de confianza en donde la persona se sienta segura contándote lo que siente, sin temor a juicios. Con el tiempo, esto puede ayudar a aliviar la resistencia.
  • Evita la urgencia de dar consejos; limítate a escuchar y mostrar empatía.
  • Comparte recursos de forma sutil, como libros o pódcast que hablen del tema. El acceso a información puede inspirar el cambio.

En esencia, evita presionar en exceso; más bien, reitera tu disposición para apoyar y aborda la situación con compasión y respeto.

👉 ¿Qué decir cuando una persona tiene ansiedad?

A veces, cuando estamos ante una persona que está sufriendo de ansiedad, podemos sentir miedo o inquietud.

Y eso puede llevarnos a decir lo primero que se nos pase por la cabeza, o decir algo equivocado.

¿Cómo tratar con una persona con ansiedad sin empeorar la situación?

Aquí te dejo una pequeña guía de qué decir y qué no cuando una persona tiene ansiedad. 

 

Frases de apoyo y comprensión

Cuando una persona te manifiesta sus sentimientos de ansiedad, como primer paso, valídalos y hazle sentir que la entiendes.

  • Entiendo que te sientas así, y es completamente válido sentirse de esa manera.
  • Reconozco que estás pasando por un momento difícil.
  • Está bien no estar «bien» a veces. Sé gentil contigo mismo/a.
  • Está bien darte un descanso si es lo que necesitas.
  • Estoy aquí para ti. 
  • Te entiendo, debe ser difícil/frustrante estar en esa situación. 

Recuerda: empatía es la capacidad de entender lo que sienten los demás. 

 

Evita frases que puedan minimizar su experiencia

Estas son frases que deberías evitar:

  • Intenta no pensar en eso.
  • No es para tanto.
  • No tienes por qué estar ansioso.
  • Todos estamos estresados, no entiendo por qué te afecta tanto.
  • ¿No crees que estás exagerando un poco?
  • Solo necesitas relajarte y dejar de pensar en eso.
  • ¡Mente positiva!
  • Seguro que esto es solo una fase, ya se te pasará.
  • Deberías dejar de preocuparte por cosas sin importancia.
  • No entiendo por qué te pones así.

En general, evita minimizar la experiencia de la otra persona o descartar lo que dice como una reacción exagerada.

 

Comunica tu disposición a ayudar

Hazle saber a la otra persona que deseas ayudarle, y que puedes hacerlo de la manera en que la otra persona lo necesite.

  • Estoy aquí para apoyarte en lo que necesites. ¿Qué puedo hacer por ti?
  • Cuenta conmigo para cualquier cosa que pueda hacer para ayudarte a sentirte mejor.
  • Si hay algo específico en lo que pueda ayudarte, no dudes en decírmelo.
  • ¿Hay alguna forma en la que pueda ser de ayuda mientras pasas por esto?
  • Tu bienestar es importante para mí; hazme saber si hay algo en lo que pueda colaborar.
  • ¿Quieres salir a caminar y hablar de ello? ¿O prefieres que me quede aquí y no diga nada?

A veces, cuando no nos sentimos bien, quizás ni siquiera sabemos cómo queremos recibir ayuda. Si la otra persona no tiene claro cómo quiere que la ayudes, simplemente acéptalo.

 

Fomenta la comunicación abierta

Procura mantener una comunicación fluida y abierta con tu ser querido, pero no dejes que la ansiedad se convierta en el centro de tu relación con esa persona.

Cuando estés con ella, evita mencionar la ansiedad o hacer preguntas al respecto. 

En vez de eso, mantén una actitud abierta y déjale hablar de ello si así lo desea. De esta manera, no harás que la otra persona se sienta incómoda ni presionada a hablar de su ansiedad cuando no quiere hacerlo, y en cambio se acercará a ti cuando sí lo necesite.

👉 ¿Qué hacer cuando una persona tiene ansiedad? El cuidado de la persona que cuida

Cuidar de alguien que experimenta ansiedad puede ser desafiante, y es vital que también cuides de tu propio bienestar. 

Si buscas ayudar a una persona con ansiedad, primero debes cuidar de ti.

Aquí van algunos consejos para mantener tu centro mientras cuidas de los demás.

 

Mantén la calma y sé paciente

Si tu ser querido que experimenta ansiedad se retrae de actividades sociales, amigos o familiares, no lo tomes como algo personal.

Puede ser un mecanismo de defensa, o simplemente una consecuencia de experimentar ansiedad.

La recuperación es un proceso, ¡sé paciente! 

 

No “facilites” o potencies la ansiedad 

Cuando una persona tiene ansiedad, puede incurrir en ciertos comportamientos tales como evitar ciertos lugares o situaciones.

Como resultado, puede que incluso tú también hayas empezado a modificar tu comportamiento para evitar estas situaciones, o hayas comenzado a asumir tareas extra para que la otra persona pueda evitarlas.

A corto plazo, esto puede parecer positivo, pero a largo plazo estarías ayudando a perpetuar estas preocupaciones, haciendo que la ansiedad persista e incluso aumente. 

Evitar situaciones complicadas no va a darle a tu ser querido la oportunidad de tomar el control de sus miedos y de su ansiedad. 

 

¡Cuídate!

Cuando la persona ansiosa es un ser querido muy cercano a ti, la tarea de cuidarla puede llegar a ser muy desgastante.

Es normal que sientas frustración, cansancio o miedo.

Asegúrate de que estás lidiando con estas emociones de la manera correcta:

  • Habla con amigos o familiares sobre cómo te sientes.
  • Cuida tu salud física y mental.
  • Establece límites sanos.
  • Busca ayuda si lo necesitas.

 

Solo cuidándote a ti, podrás cuidar también de los demás.

👉 Conclusiones sobre cómo tratar con una persona con ansiedad

Ahora que ya sabes cómo ayudar a alguien con ansiedad, debes saber que este es un acto de empatía, paciencia y comprensión. 

Es esencial recordar que cada persona es única, y lo que funciona para una puede no ser adecuado para otra. Sin embargo, el simple hecho de estar presente, escuchar y ofrecer apoyo puede marcar una diferencia inmensa. Con el tiempo, la ayuda adecuada puede guiar a la persona hacia un camino de bienestar y equilibrio.

 

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